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政府计划让大学免受信息自由法案约束

目前学生可以遵照信息自由法案(Freedom of Information)的条款要求大学披露各方面的信息,但最近政府在高等教育改革绿皮书中表示,计划让大学免受这一法案的约束。


政府认为高等教育私人机构已经不是这一法案的适用对象,因此为了公平起见,所有的大学都应该不适用信息自由法案。而目前大学因为接受公共财政拨款的原因仍然是该法案的适用对象。


但学生报纸、学生会和宣传团体均强调信息自由法案对于他们了解大学如何使用经费以及其他感兴趣的信息起到了重要的作用。


学生出版联合会(Student Publication Association)的主席柯林斯(Jem Collins)表示这一法案对于学生记者的重要性和对于其他媒体的重要性是同样的。她表示如果大学不再适用这一法案,很多学生团体将无法知道学校是否很好地代表了他们的利益,以及所交学费的去向。


信息自由法案不仅对学生媒体至关重要,也在帮助学生会扩大宣传活动方面起到了作用。曼彻斯特大学学生会的教育主任思朋斯(Michael Spence)表示通过申请信息自由公开,参与Fossile Free活动的学生发现大学在石油方面投资了近4千万镑,而在墨西哥湾Deepwater Horizon石油泄露事件后,大学购买的BP股票价格下跌,损失了228万镑。他表示学生会对于大学来说是一个“勇于提出批评意见的朋友”。因此能够了解相关信息从而指出错误要比“我们认为这是错的但我们并不了解事实”要好的多。


最近今年大学收到的自由信息公开要求日益增多,特别是一些供应方希望了解市场情况的要求,导致一些校领导认为这让大学背上了不公平的重负。有证据表明,大多数申请来自大学外部,例如记者和公众,而不是学生和员工。


但如果一旦将这一信息披露渠道取消,很多学生担心大学的不当行为将更不容易被发现。


杜伦大学的芬顿(Tom Fenton)和一起参与学生报纸Palatinate的同学发现要想了解学校的财政支出情况并不容易。2013年报纸想要知道学校在一所新建筑的艺术品上花费的金额,等了五个月才知道这些作品花费了大学140万镑,成为当时轰动一时的新闻。


今年该报希望能了解学校在每个部门的学生身上的平均花费,却遭到了拒绝,理由是这会危害到各部门与外部公司之间的联系。


芬顿认为学生为上大学需要支付高昂的学费,因此有权知道这些信息。通过信息自由申请,学生们发现大学在国防合同承包商和石油公司等一些他们认为不道德的公司身上进行了投资。而这意味着每年都在涨的住宿费中有很大一部分最终流向了这些公司。


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